Zvezdana Popović je rođena u Beogradu, gde je završila farmaciju, a potom magistrirala i doktorirala iz oblasti molekularne biologije. Radila je u Institutu za nuklearne nauke Vinča, Centru za multidisciplinarne studije i Institutu za biološka istraživanja. Nakon jednogodišnjeg boravka u "National Heart, Lung and Blood Institute" u SAD, 1986. je došla u novoosnovan IMGGI gde je rukovodila Laboratorijom za molekularnu hematologiju i bila direktor u dva mandata (1989-1990 i 1996-1999). Penzionisala se na Univerzitetu u Torontu gde je dugi niz godina bila angažovana kao istraživač.