Звездана Поповић је рођена у Београду, где је завршила фармацију, а потом магистрирала и докторирала из области молекуларне биологије. Радила је у Институту за нуклеарне науке Винча, Центру за мултидисциплинарне студије и Институту за биолошка истраживања. Након једногодишњег боравка у "National Heart, Lung and Blood Institute" у САД, 1986. је дошла у новооснован ИМГГИ где је руководила Лабораторијом за молекуларну хематологију и била директор у два мандата (1989-1990 и 1996-1999). Пензионисала се на Универзитету у Торонту где је дуги низ година била ангажована као истраживач.